Educación para el Desarrollo Sostenible

Educación para el Desarrollo Sostenible

La educación es una herramienta esencial para lograr la sostenibilidad. La gente de todo el mundo reconoce que las actuales tendencias de desarrollo económico no son sostenibles y que la conciencia pública, la educación y la capacitación son fundamentales para impulsar a la sociedad hacia la sostenibilidad.

La Educación para el Desarrollo Sostenible permite a cada ser humano adquirir los conocimientos, habilidades, actitudes y valores necesarios para dar forma a un futuro sostenible. 

La Educación para el Desarrollo Sostenible significa incluir las cuestiones clave del desarrollo sostenible en la enseñanza y el aprendizaje; por ejemplo, el cambio climático, la reducción del riesgo de desastres, la biodiversidad, la reducción de la pobreza, la igualdad de género, entre otros. También requiere métodos de enseñanza y aprendizaje participativos que motiven y capaciten a los estudiantes a cambiar su comportamiento ya adoptar medidas para el desarrollo sostenible.

Por consiguiente, la Educación para el Desarrollo Sostenible promueve competencias como el pensamiento crítico, la imaginación de escenarios futuros y la toma de decisiones de manera colaborativa.

La UNESCO es la agencia principal del Decenio de las Naciones Unidas de la Educación para el Desarrollo Sostenible (2005-2014)

La Historia de la Educación para el Desarrollo Sostenible

Desde que el desarrollo sostenible fue aprobado por primera vez en la Asamblea General de la ONU en 1987, también se ha explorado el concepto paralelo de la educación para apoyar el desarrollo sostenible. De 1987 a 1992, el concepto de desarrollo sostenible maduró a medida que los comités discutieron, negociaron y escribieron los 40 capítulos de la Agenda 21. Las ideas iniciales sobre la EDS se recogieron en el Capítulo 36 del Programa 21 "Promoviendo la Educación, la Conciencia Pública y la Formación".

A diferencia de la mayoría de los movimientos educativos, la EDS fue iniciada por personas ajenas a la comunidad educativa. De hecho, un impulso importante para la EDS provino de foros políticos y económicos internacionales (por ejemplo, Naciones Unidas, Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, Organización de Estados Americanos). A medida que se discutió y formuló el concepto de desarrollo sostenible, se hizo evidente que la educación es clave para la sostenibilidad. En muchos países, la EDS sigue siendo moldeada por personas ajenas a la comunidad educativa. Los conceptos y contenidos de la EDS en estos casos son desarrollados por ministerios, como los del medio ambiente y la salud, y luego se les da a los educadores para que los entreguen. El desarrollo conceptual independiente de la aportación de los educadores es un problema reconocido tanto por los organismos internacionales como por los educadores.

Educación: Promesa y Paradoja

Dos de los principales temas del diálogo internacional sobre la sostenibilidad son el consumo de recursos y población. Se cree que el aumento de la población y el uso de los recursos pone en peligro un futuro sostenible, y la educación está relacionada tanto con la tasa de fecundidad como con el consumo de recursos. Educar a las mujeres reduce las tasas de fertilidad y, por tanto, el crecimiento demográfico. Al reducir las tasas de fertilidad y la amenaza de superpoblación, un país también facilita el progreso hacia la sostenibilidad. Lo contrario es cierto para la relación entre educación y uso de recursos. Generalmente, las personas con más educación, que tienen mayores ingresos, consumen más recursos que las personas con poca educación, que tienden a tener ingresos más bajos. En este caso, más educación aumenta la amenaza a la sostenibilidad.

Desafortunadamente, las naciones más educadas dejan huellas ecológicas más profundas, lo que significa que tienen las mayores tasas de consumo per cápita. Este consumo impulsa la extracción de recursos y la fabricación en todo el mundo. Por ejemplo, las cifras del Anuario Estadístico de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y el Informe sobre la Educación en el Mundo muestran que en los Estados Unidos más del 80% de la población tiene educación postsecundaria y alrededor del 25% la población tiene un título de cuatro años de una universidad. Las estadísticas también muestran que el consumo de energía per cápita y la generación de desechos en Estados Unidos son casi los más altos del mundo. En el caso de los Estados Unidos, más educación no ha llevado a la sostenibilidad.

Claramente, simplemente educar a la ciudadanía a niveles más altos no es suficiente para crear sociedades sostenibles. El desafío es elevar los niveles de educación sin crear una demanda cada vez mayor de recursos y bienes de consumo y la consiguiente producción de contaminantes. Responder a este reto depende de reorientar los currículos para abordar la necesidad de patrones de producción y consumo más sostenibles.

Cada nación tendrá que reexaminar el plan de estudios en todos los niveles (es decir, educación preescolar a educación profesional). Si bien es evidente que es difícil enseñar alfabetización ambiental, alfabetización económica o educación cívica sin alfabetización básica, también es evidente que el simple aumento de la alfabetización básica, como se enseña actualmente en la mayoría de los países, no apoyará una sociedad sostenible. 

Umbrales de Educación y Sostenibilidad

Consideremos, por ejemplo, que cuando los niveles de educación son bajos, las economías suelen limitarse a la extracción de recursos ya la agricultura. En muchos países, el nivel actual de educación básica es tan bajo que dificulta gravemente las opciones de desarrollo y los planes para un futuro sostenible. Un nivel de educación superior es necesario para crear empleos e industrias que sean "más verdes" (es decir, aquellas que tengan impactos ambientales más bajos) y más sostenibles.

La relación entre la educación y el desarrollo sostenible es compleja. En general, la investigación demuestra que la educación básica es clave para la capacidad de una nación para desarrollar y alcanzar objetivos de sostenibilidad. La investigación ha demostrado que la educación puede mejorar la productividad agrícola, mejorar la condición de la mujer, reducir las tasas de crecimiento de la población, mejorar la protección del medio ambiente y, en general, elevar el nivel de vida. Pero la relación no es lineal. Por ejemplo, entre cuatro y seis años de educación es el umbral mínimo para aumentar la productividad agrícola. La alfabetización y la aritmética permiten a los agricultores adaptarse a los nuevos métodos agrícolas, hacer frente al riesgo y responder a las señales del mercado. La alfabetización también ayuda a los agricultores a mezclar y aplicar productos químicos (por ejemplo, fertilizantes y pesticidas) de acuerdo con las instrucciones del fabricante, reduciendo así los riesgos para el medio ambiente y la salud humana. Una educación básica también ayuda a los agricultores a obtener el título de sus tierras y solicitar crédito en los bancos y otras instituciones de crédito. Los efectos de la educación sobre la agricultura son mayores cuando la proporción de mujeres educadas a nivel de umbral es igual a la de los hombres.

La educación beneficia a una mujer de formas que alteran la vida. Una mujer educada gana un estatus más alto y un mayor sentido de eficacia. Ella tiende a casarse más tarde y tiene mayor poder de negociación y éxito en el "mercado matrimonial". También tiene mayor poder de negociación en el hogar después del matrimonio. Una mujer educada tiende a desear un tamaño de familia más pequeño y buscar la atención médica necesaria para hacerlo. Ella tiene menos y niños más sanos. Una mujer educada tiene altas expectativas educativas y de carrera de sus hijos, niños y niñas. Para las mujeres, la educación cambia profundamente sus vidas, cómo interactúan con la sociedad y su estatus económico. Educar a las mujeres crea vidas más equitativas para las mujeres y sus familias y aumenta su capacidad de participar en la toma de decisiones en la comunidad y trabajar para alcanzar los objetivos locales de sostenibilidad. 

Otro umbral educativo es la educación primaria para las mujeres. Se requiere por lo menos una educación primaria antes de que las tasas de natalidad disminuyan y la salud infantil y la educación de los niños mejoren. Se necesitan nueve a doce años de educación para aumentar la productividad industrial. Este nivel de educación también aumenta la probabilidad de empleo en una economía cambiante. Pocos estudios se han llevado a cabo sobre cómo la educación afecta a la administración ambiental, pero un estudio sugiere que se necesita una educación secundaria inferior (o aproximadamente nueve años) para intensificar el uso de las tierras existentes y proporcionar empleo alternativo fuera de la finca y migración de las zonas rurales. Por último, es necesaria una sutil combinación de educación superior, investigación y aprendizaje permanente para que una nación se traslade a una economía basada en la información o el conocimiento, impulsada menos por la tecnología importada y más por la innovación y la creatividad locales (UNESCO-ACEID, 1997). 

La educación afecta directamente los planes de sostenibilidad en las siguientes tres áreas:

Implementación. Una ciudadanía educada es vital para implementar un desarrollo informado y sostenible. De hecho, un plan nacional de sostenibilidad puede ser mejorado o limitado por el nivel de educación alcanzado por los ciudadanos de la nación. Las naciones con altas tasas de analfabetismo y mano de obra no calificada tienen menos opciones de desarrollo. En su mayor parte, estas naciones se ven obligadas a comprar energía y productos manufacturados en el mercado internacional con divisas. Para adquirir moneda fuerte, estos países necesitan el comercio internacional; generalmente esto lleva a la explotación de los recursos naturales o la conversión de las tierras de la agricultura familiar autosuficiente a la agricultura de cosechas comerciales. Una fuerza de trabajo educada es clave para ir más allá de una economía extractiva y agrícola.. 

Toma de decisiones. Las buenas decisiones basadas en la comunidad - que afectarán el bienestar social, económico y ambiental - también dependen de los ciudadanos educados. Las opciones de desarrollo, especialmente las opciones de desarrollo "más ecológicas", se expanden a medida que aumenta la educación. Por ejemplo, una comunidad con una abundancia de mano de obra calificada y personas técnicamente capacitadas puede persuadir a una corporación para que ubique una nueva instalación de tecnología de información y desarrollo de software cerca. Los ciudadanos también pueden actuar para proteger a sus comunidades mediante el análisis de informes y datos que abordan los problemas de la comunidad y ayudan a dar forma a una respuesta de la comunidad. Por ejemplo, los ciudadanos que estaban preocupados por la contaminación del agua reportados en una cuenca cercana comenzaron a monitorear la calidad del agua de los arroyos locales. Sobre la base de sus datos e información encontrados en la World Wide Web, lucharon contra el desarrollo de un nuevo campo de golf, que habría utilizado grandes cantidades de fertilizantes y herbicidas en el mantenimiento de los terrenos.

Calidad de vida. La educación es también fundamental para mejorar la calidad de vida.La educación plantea la situación económica de las familias; la mejora de las condiciones de vida, reduce la mortalidad infantil, y la mejora de la educación de la próxima generación, aumentando así la próxima generación de oportunidades para el bienestar económico y social.La mejora de la educación tiene implicaciones nacionales e individuales. 

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